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RFID标签遭遇麻烦下

时间:2022-04-28 来源网站:荆州化工机械网

RFID标签遭遇麻烦(下)

试点和现实存在差距

即使你已进行了所有实验,并让RFID试点项目启动并运转起来了,那么你现在也没到庆祝的时候,因为以后还会遇到更多的麻烦。“试点项目都不错,可以达到100%的读取率,每一项都可以得到最高的5分。”Trenstar公司的Adams说,“但是,当你转向传送带时,你一个小时得读取1800个容器,这完全是另一种情形了。”

Adams清楚自己在说什么。TrenStar公司是一家移动资产管理公司,它负责对数十万个贴有RFID标签的容器进行跟踪。该公司对其RFID系统的可靠性非常满意,因此,该公司把一项关键的性能衡量标准写入客户合同,承诺达到98%到99%的读取率。但是,它能做到这一点的惟一办法就是,使其网络智能化,从而迅速发现偏离传送带和标签退化等情况,以便有人能够迅速地对这些情况做出反应。

Adams说: “可靠性更多考虑的是你制订的质量保证流程,因此,一旦出现问题,你就可以在其完全出轨之前发现这一问题。”

TrenStar公司的RFID系统包括一系列的检查点,容器经过这些检查点时,每一个检查点都会显示容器读取是否准确。如果漏掉了一个检查点,系统就会提醒可以进行实际调查的人出现的问题是一次性的不正常情况还是出现了系统问题,如电缆切断或电池用完了等。Adams说:“我们的商业逻辑是:如果出现这种情况,采取此类措施或给这人发电子邮件。但是,如果这种情况出现了100次,那么,问题就升级了。”

数据难以有效利用

RFID可靠性问题最终引出的是一个更重要的问题:如何确保这一技术所收集到数据的完整性。很少有公司发展到了把RFID数据集成至其仓库和ERP系统之内去的地步,因此,现在要确定数据是否准确还为时过早。

但是,像Henkel这样的公司却已做好了应付可能出现的各种问题的准备。Obrock说:“如果我发送的货盘有80个包装箱,而读取的数字却只有76个,此外,如果每个货盘的读取率都是这样的话,那么,我该如何处理这一数据呢?”虽然你可以假设出现了误读,把它理解为达到了80个,但是,如果数量很大的货盘出只现少了4个容器的情况的话,结果又会是什么样呢?

事实上,在使用这一新数据之前,你必须审查你在商业规则里所做的所有假设,而且,随着技术的进步,你还必须对这些假设进行不断的审查。“你不能要求你的数据人员假设数据少了10%,因为8个月以后,实际却有可能只少了3%。”Obrock说,“你必须经常一个一个地重新过一遍,以确定与实际情况之间的差别,并对如何使用这一数据的规定进行修改。”

虽然可靠性和可读性不太可能成为影响RFID采用的最重要因素,但是,它们将最终影响所得到的数据究竟具有多大的意义。原因之一就是,我们需要的是有用的大量的数据。

“在众多试点项目当中,人们只是为5%、10%或20%的商品贴上RFID标签。”Higgins说,“当你只能获得很小一部分数据的时候,要制订任何计划都是很困难的。”

不过,经验丰富的用户指出,如果有更多的用户进行实验和学习,尤其是在大多数情况下实验都是在经验的基础上完成的早期阶段,那么,这些用户也就会得到更好的回报。“3年前就开始这方面尝试的那些人仍将领先其他人3年。其他的人将奋起直追,但是,这些人将付出代价来掌握这一切。”Obrock说。

一家之言:忘记沃尔玛

如果沃尔玛的RFID试点项目失败了,大家不必感到惊讶。之所以这么说,是因为沃尔玛为该项目设定的目标是,货盘标签通过存放处出入口时达到100%的可读性,而包装箱标签则要在配送中心传送带上达到100%的可读性。

一点机会也没有!

被动式一级RFID标签和阅读器使用无线射频信号来获得标签上的信息,在装满可能误导信号的各种金属物体的噪杂的仓库里,这些标签和阅读器不可能获得100%的成功。一级阅读器所发出的相对较弱的信号很难弄清楚像Clairol香波或Palmolive洗盘液这样的包装箱里到底装了什么,因为这些信号不能很好地在液体里传播。

笔者并非惟一的RFID悲观论者。Gartner集团2004年早些时候发表了一份报告,就曾警告其用户“做好接受RFID幻灭的准备。”分析家Jeff Woods当时的结论是:“无线射频识别并不能兑现这项技术所做的承诺。”

尽管喧嚣不断,需求明显,然而,RFID获得成功的最佳机会却并不在零售业。RFID获得成功的最佳机会在制造业,尤其是那些价格昂贵的产品的制造商。这是因为,用在此处的RFID标签和阅读器可以是三级或四级RFID技术。这些RFID标签包括一个预计寿命为3至5年的电池,以及信号足以在实际的仓库和每日制造环境里正常工作的阅读器。它们甚至可以弄清楚香波包装箱或小桶啤酒货盘里都有些什么。

正在朝这一目标努力的公司是设在圣荷塞的Intelliflex公司。Intelliflex公司至今还未向世界宣布其存在。其风险资本投资商认为还应该让该公司处于“隐形状态”,因为其产品仍处在早期测试阶段。但是,该公司负责市场营销和产品战略的副总裁Ashish Asthana却还是花了点时间来谈论其公司技术上的优势。

他说,RFID标签上有一个集成电池,这样,大家就可以为该标签添加内存了。他建议说,有了内存之后,应用程序就可以进行扩展,从而超越零售商对使用RFID改进库存控制的更简单的期望,而达到一个更高的水平。Asthana说:“在制造过程当中,大家可以在自己的供应链上通过配置控制做任何事情。”大家甚至可以让RFID标签做诸如报告物品温度之类的工作。

Alloy Ventures公司是Intelliflex公司的投资商之一,Alloy Ventures公司的风险投资合伙人David Ezequelle表示,电池和内存支持的RFID标签和阅读器将来有可能不仅可以用来识别物体的内容,而且可以对该物体进行定位。他说,例如,医院就可以把这种标签贴到其贵重的仪器上面,并利用阅读器的三角测量功能在仪器丢失的时候寻找它们,因为在每个人都共享昂贵设备的忙碌拥挤的医院里,这种丢失事情经常发生。

当然,三级和四级RFID产品更昂贵,标签价格是25美元至30美元,相比之下,沃尔玛公司的合作伙伴目前所使用的一级标签却只有50美分。但是,贴有这些昂贵标签的物体所拥有的价值却比零售商的货架上的消费产品的价值要大得多。

因此,让我们暂时忘了沃尔玛公司吧。我们需要的是来自诸如汽车制造商之类的实例,这些制造商可以使用三级和四级标签来提醒库存系统,来自其一级供应商的贵重产品正等着从卡车上或运输业主那里卸货,在运输业里,有轨车所有者可以跟踪其全部车辆及其内容和计划。最好的RFID工作将在高端完成。

·新闻背景·

沃尔玛RFID计划一波三折

国际零售巨头沃尔玛关于RFID的计划似乎一直在变化。最初,它要求其最大的一批供应商必须在今年1月1日之前为所有送往其德州物流中心的货物贴上电子标签。但随后它又降低了要求,只要求供应商能够在65%(平均)的商品上贴上电子标签即可。如今,当这一最后期限已经到来的时候,我们又听到了沃尔玛妥协的声音,出于对一些“情有可原的客观因素(Extenuating Circumstances)”的考虑,沃尔玛已经允许部分供应商将这一期限推迟到2005年年中。而这一新的期限会不会再次发生变化我们不得而知。

一点建议

对试点项目的三点提示

早期采纳RFID的用户称,在相对不熟悉的无线射频识别领域里摸索时的技巧就是,成立一个团队,这个团队能够确定项目范围,赢得商业用户,并弥补该技术的种种限制。

就拿El Paso县政府办公室这个例子来说吧。这项为期6个星期的试点项目今年秋天开始,目的是对IT资产进行跟踪,要求对265台PC、10台打印机和10台图形PC贴上RFID标签。该项目最终将把检索过的RFID数据送入PeopleSoft公司的Asset Manager软件之中。

该县的PeopleSoft小组的负责人Buffy Dorpinghaus认为这项包括了生产许可证费用还低于10万美元的一次性试点项目开支特别有吸引力。首席信息管官Miller说,尽管对于政府机构来说,RFID还是一项相对新的技术,但是,该试点项目却被视为是简化过程以及确认新的软件和硬件是否能够像El Paso县希望的那样运行的一个大好机会。

于是,一个9人项目小组成立了。Dorpinghaus被选为该小组的负责人,因为她具有丰富的PeopleSoft应用经验,并能够制订从技术到商业的整个过程计划。该小组还包括一位非IT负责人,主要负责项目管理、会议安排和状态报告。另有三人负责最终使用该系统,其中一人负责转换使用条形码的脚本,以使这些脚本也能够使用RFID技术。

设在威斯康星州的自行车制造商Pacific自行车公司的首席信息官Ed Matthews说,他们为RFID试点项目而成立了一个4人小组:两个具有RFID技术能力的IT人员和两个商业用户。一旦该系统建立并运行起来,这两个用户就将使用这个系统。该试点项目主要是为3500辆自行车及装运自行车的包装箱内外的包装材料贴上RFID标签。该试点项目自9月份正式启动以来,该自行车制造商已向沃尔玛公司发送了15000辆贴有这种标签的自行车。

管理RFID试点项目的另一个关键问题是如何赢得商业用户的信任。

El Paso团队定期与求助台上的终端用户和联网部门以及采购和供应小组的人员会面,共同制订一个清晰的标准化的工作流程。该小组使用Microsoft公司的Visio软件来制订工作流程。Hintlian说,制订一个结构化工作流程是非常耗费时间的。Dorpinghaus说,其设想是,对将要使用RFID系统的所有员工进行培训,并确信这些员工将从中受益。

RFID项目小组早就知道,这种持续的用户反馈能够有助于改进该系统。Dorpinghaus建议说:“一定要不断地鼓励你的用户更开诚布公。”

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